Biblioteca Castelului Serrant.
Biblioteca construită la sfârșitul secolului al XIX-lea într-o veche cameră ceremonială de la Château de Serrant impresionează cu mărimea și atmosfera sa inimaginabilă.
Rafturile mari din lemn, care găzduiesc rânduri de cărți cu legături de lux, plasează linia din podea în tavan pe o înălțime de șapte metri. Mai multe scări și o scară din lemn montată pe roți pot ajunge la cărțile cele mai inaccesibile.
Serrantul, o cetate medievală înconjurată de șanțuri și transformată într-un castel renascentist de către proprietarii săi succesivi, aparține astăzi prințului și prințesei Merode, descendenți ai ducelui Trémoïle (pronunțat Trimouille). Se căsătorise în 1830 cu Valentine Walsh, a cărui familie deținea castelul din 1749. Fiului lor, ducele de Trémoille, îi datorăm faimoasa bibliotecă. Președintele asociației marilor bibliofili ai Franței, acesta a conceput această piesă cu arhitectul Lucien Magne, cunoscut pentru restaurările sale de clădiri religioase, ca abație a Fontevraud. Inițiator al renovării castelului la sfârșitul secolului al XIX-lea, ducele a decis să facă biblioteca centrală a clădirii instalându-se la primul etaj, servită de o scară magnifică din piatră din Renascențiu.
Frumusețea rafturilor sale din lemn contribuie la calitatea neprețuită a lucrărilor pe care le conțin. Printre cele mai prețioase se numără 29 de volume de gravuri originale realizate de Piranesi, un artist italian din secolul al XVIII-lea, păstrată în hârtia originală. Există gravuri ale Colosseumului, orașului Pompei, temple ale antichității romane, dar și desene din ornamente de șemineu, vase și candelabre etc. Printre lucrările valoroase ale bibliotecii se numără patru volume ale celei de-a doua ediții a Fabulelor lui La Fontaine. Foarte bine conectate, cu copertile acoperite cu aur, aceste volume în format mare datează din a doua jumătate a secolului al XVIII-lea.
Fiecare fabulă a fost ilustrată cu desene alb-negru de Jean-Baptiste Oudry (1686-1755). Acest pictor și gravor francez a ilustrat aproximativ 240 de fabule de La Fontaine la cererea regelui Ludovic al XV-lea. conține, de asemenea, 11 volume de descrieri ale Egiptului comandate de Bonaparte, inclusiv desene minuscule de sfinxuri, piramide, colonii sau mumii. O altă piesă de mare valoare, cele 36 de volume ale ediției originale a Enciclopediei lui Diderot și D’Alembert, moștenit de la tatăl soției ducelui. Sau 18 volume de ” Călătorii pitorești în Franța antică „, un fel de ghid turistic al secolului al XIX-lea, clasificând Franța pe regiuni majore, precum Bretania, Normandia, Dauphiné sau Languedoc …
Abordând lucrările, vedem că unele dintre ele sunt marcate cu o cruce la patru T, evocând cele patru titluri de nobilime ale lui Trémoïle. În interiorul crucii, coroana din Napoli vine să reamintească o împărăție pierdută, unul dintre strămoși căsătoriți cu descendenții regilor Aragonului. Construind această bibliotecă și aplicând insignele sale asupra operei sale, ducele speră să recreeze splendoarea familiei sale, care și-a pierdut proprietatea în timpul Revoluției franceze. Mobilierul său reflectă și această căutare de splendoare. În zona de joacă, lângă o masă de biliard , se află o masă trictrac (tip de table) din perioada Ludovic al XVI-lea.
În centru, biroul impunător al lui Ducelui, proiectat de el, este completat de două mese de lucru ” Tronchin ” orientate spre ferestre. Acestea au fost proiectate de acest medic al secolului al XVIII-lea pentru a lucra în picioare, considerat mai puțin rău decât in sezut … Un salon Regence, amplasat ideal în fața unui șemineu impunător, sfârșește camera. Închizanându-ti ochii, îți închipui o clipă într-unul din fotolii moi, o carte în mână, îndreptată spre focul care se aprinde. O plăcere regală …