Biblioteca Palatina a fost înființată în 1761 în orașul Parma de Philip Bourbon , ducele de Parma . Este una dintre instituțiile culturale situate în complexul Palazzo della Pilotta din centrul orașului Parma. Biblioteca Palatina a fost numită după Apollus Palatinus .

Primul bibliotecar a fost preotul Theatine Paolo Maria Paciaudi , care a fost numit „Antiquario e Bibliotecario”. Scopul a fost de a forma o bibliotecă publică ca parte a unui proiect al prim-ministrului Duke Filippo, Guillaume Du Tillot . Biblioteca nu avea multe dintre lucrările colectate de Casa de Farnese în timpul guvernării în Parma, când viitorul Charles al III-lea al Spaniei , fratele lui Filippo și cel care a fost Duke între 1731-1735, a mutat biblioteca și arhivele locale în Napoli 1736.

Paciaudi nu a reușit să achiziționeze colecțiile Cardinalului Domenico Passionei în Roma și a familiei Pertusati din Milano și, astfel, sa angajat să cumpere cărți pe piață. El și-a catalogat achizițiile sub șase clase principale: Teologie, Nomologie , Filosofie, Istorie, Filologie și Arte Liberale și Mecanice. Cărțile au cerut importul lui Louis Antoine Laferté , un liant principal de cărți.

Colecția a fost păstrată într-o galerie renovată în acest scop de arhitectul instanței, Ennemond Alexandre Petitot , și inaugurată în 1769. În 1771, atât Du Tillot, cât și Paciaudi au căzut în favoare, iar biblioteca a căzut sub supravegherea Benedictinei Andrea Mazza . Cu toate acestea, Paciaudi a fost rechemat din 1778 până la moartea sa în 1785 la fostul său birou.

Paciaudi a fost înlocuit de clericul polimat Ireneo Affò ; el a prezidat extinderea în Galleria dell’Incoronata. Când Affò a murit în 1797, el a fost înlocuit de fostul preot iezuit Matteo Luigi Canonici , până în 1805.

În 1804, administrația napoleonică a ducatului a numit-o pe Angelo Pezzana ca regizor, un post deținut până în 1862. Pezzana a catalogat cărțile sub cinci clase: Teologie, Jurisprudență, Știință și artă, Belle-Lettere și Istorie.

Sub conducerea sa, biblioteca a dobândit colecțiile profesorului ebraic , abate Giovanni Bernardo De Rossi ; manuscrisele lui Francesco Albergati Capacelli ; Cartea Monsignorului Casapini; colecțiile de desene și gravuri ale lui Massimiliano Ortalli și canonul Raffaele Balestra; colecția de manuscrise iudaice și evreiești vândute de Salomon Stern și Mordecai Bisliches; și colecțiile lui Bartolomeo Gamba, Michele Colombo și Giovanni Bonaventura Porta; precum și artefactele tipografice / tipărite ale lui Giovanni Battista Bodoni(acum s-au adunat în Muzeul Bodoni adiacente din Palazzo Pilotta.)

Astăzi, colecția Bibliotecii conține mai mult de 708.000 de lucrări tipărite, aproximativ 6620 de manuscrise și 3042 incunabule, 52.470 timbre. Există o secțiune muzicală unică de 93.000 de cărți. Secțiunea de muzică a fost înființată în 1889. Catalogul electronic al Palatinei a început în 1994.

Biblioteca deține unele manuscrise medievale, printre care manuscrisele biblice 360 și 361 .