Biblioteca Mazarină se poate lăuda că a fost prima biblioteca publică din Franța. Cardinalului i se mai datorează și fondarea în 1661 a „Colegiului celor Patru Națiuni”, așezământ educațional pentru tinerii gentilomi proveniți din cele patru provincii anexate de Franța după războiul de 30 de ani: Pignerol, Alsacia, Artois și Roussillon.

În timpul Revoluției, capela în care fusese îngropat Mazarin a devenit depozit de cereale (unde am mai văzut noi așa ceva în sec. XX?), iar colegiul a devenit loc de arest.

În 1805 Napoleon a trecut sediul colegiului în posesia Institutului Francez. Și așa a rămas până astăzi.

Cu o fațadă grandioasă și o sală de lectură luminoasă, este greu de crezut că Biblioteca Mazarine este adesea trecute cu vederea de către turiștii care trec prin Seina și spre St-Germain-des-Prés. Biblioteca are o colecție modernă care se concentrează pe istoria franceză din secolele XII-XVII, precum și pe mii de manuscrise rare și medievale. Textul cel mai prețuit găsit aici este o Biblie Gutenberg cunoscută sub numele de Biblia Mazarin, care datează din 1250 și se află într-o seifă secretă.